Advanced #52 Legal French Criminal procedure

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Learn how to talk and write in French about criminal proceedings or la procédure pénale my friend.

Advanced #52 Legal French Criminal procedure
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L’action publique, exercée par le ministère public au nom de la société, vise à l’application d’une peine, tandis que l’action civile, exercée par la victime de l’infraction, tend à la réparation d’un préjudice.

The public action, carried out by the Public Prosecutor’s Office on behalf of society, is aimed at enforcing a sentence, while the civil action, carried out by the victim of the crime, is aimed at compensating a prejudice.

Le Procureur de la République prend la décision d’engager des poursuites ou non. Si l’auteur de l’infraction n’est pas connu, une “information contre X” est ouverte.

The Public Prosecutor decides whether or not to prosecute. If the perpetrator is not known, an “information against X” is opened.

Certains crimes sont imprescriptibles (crime contre l’humanité), d’autres ont des délais de prescription allongés (crimes sexuels, terrorisme) et parfois le point de départ du délai de prescription est modifié (la prescription commence à courir à partir de la majorité de la victime mineure, et non à partir de la commission des faits).

Some crimes are imprescriptible (crimes against humanity), others have extended limitation periods (sexual crimes, terrorism) and sometimes the starting point of the limitation period is changed (the limitation period starts to run from the majority of the minor victim, not from the commission of the facts).

Le ministère public (le Parquet) apprécie la légalité des poursuites (les éléments constitutifs de l’infraction sont réunis, l’action est recevable) et leur opportunité (est-il opportun de déclencher les poursuites ? faut-il “classer sans suites” ? recourir à des alternatives aux poursuites ? une médiation pénale ? une composition pénale ? une comparution sur reconnaissance préalable de culpabilité ?)

The Public Prosecutor assesses the legality of the prosecution (the constituent elements of the offence are met, the action is admissible) and its appropriateness (is it appropriate to initiate proceedings? should it be “dismissed without further action”? should alternatives to prosecution be used? penal mediation? penal composition? an appearance upon prior admission of guilt?).

La composition pénale constitue une transaction proposée par le Procureur de la République et acceptée par l’auteur de l’infraction. Si elle est acceptée puis exécutée par ce dernier, elle éteint l’action publique.

The penal composition constitutes a transaction proposed by the Public Prosecutor and accepted by the offender. If it is accepted and then executed by the latter, it extinguishes the public action.

Published by Claire SAMUEL

My name is Claire and my mission is to teach you French with a smile my friend!

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